Comment la compassion est liée à la couleur de la peau – Assurance vie

J'ai récemment participé à un projet Weave organisé par l'Aspen Institute à Washington, DC, afin de réduire l'isolement social et de connecter les Américains. Lors de tables rondes, de nombreux militants décrivent l’impact du racisme sur leur vie et leur communauté. À un moment donné, après plusieurs témoignages similaires, la femme blanche du quartier de l'Ohio, Sarah Adkins, a parlé de son travail: collecter de l'argent pour fournir une aide post-traumatique aux personnes touchées par des tragédies.

Peut-être parce que de nombreux orateurs ont parlé de racisme et de privilèges blancs, Adkins a mentionné ce qu'il considérait comme son propre groupe ethnique. "J'ai suivi à la lettre les instructions (…). J'ai fait tout ce que je devais faire. Je suis allée à l'université et je n'arrêtais pas de penser aux privilèges des Blancs, désolée, mais c'est tout ce qui me passe par la tête, maintenant ce privilège des Blancs. De A à Z ", a-t-il déclaré, rappelant sa vie de membre de la classe moyenne dans une région huppée.

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J'ai pu payer l'inhumation de mes enfants

Adkins, qui l’a conduit au travail social alors qu’il était sa femme, a tué deux fils avant de se suicider. On ne peut qu'imaginer sa souffrance. Et pourtant, il se considérait comme un privilège en raison de sa race. "J'étais riche, oui, j'étais pharmacien, j'ai gagné beaucoup d'argent, c'est clair. Alors après, je voulais vraiment comprendre tous mes privilèges blancs. J'avais l'argent, une assurance maladie qui me permettait de demander aux gens de nettoyer la maison. J'ai pu payer l'inhumation de mes enfants ", a-t-il ajouté.

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Je me demandais comment quelqu'un qui a vécu une telle tragédie pourrait être considéré comme "privilégié". Oui, cette femme avait assez d'argent pour nettoyer sa maison et enterrer ses proches. Mais presque tout le monde bénéficie de la vie. Qu'une personne qui a tant souffert se sente obligée d'admettre que ce "privilège" m'a paru terriblement absurde.

Inégalité raciale, réelle et permanente

Lorsque les activistes et les universitaires parlent de «privilège des Blancs», il est généralement nécessaire de voir les avantages que les Blancs ont en moyenne pour les membres des groupes ethniques minoritaires de notre société. Il ne fait aucun doute que l'inégalité raciale existe aux États-Unis, où je vis, aussi bien qu'ailleurs, à la fois réels et permanents. Par exemple, il existe des différences significatives en termes de richesse, d’espérance de vie et de taux d’emprisonnement. Un grand nombre des problèmes sociaux les plus urgents aux États-Unis touchent de manière disproportionnée les personnes appartenant à des minorités raciales.

Cependant, le risque de ces inégalités, s’il s’agit d’un phénomène mondial, c’est finalement de représenter une image unifiée et injuste de la réalité, où tous les Blancs, dans toutes les situations et dans tous les contextes, bénéficient d’avantages injustifiés. En fait, il est possible que nous encouragions les gens à interférer avec les inégalités structurelles existant au niveau moyen de chaque groupe racial, avec la situation individuelle de chaque groupe particulier.

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Lorsque nous prenons le cas tragique d’Adkins, il n’est même pas évident que les Blancs aient été le moindre privilège. Des études récentes ont montré une forte augmentation du taux de suicide chez les Blancs de la classe ouvrière. En 2017, le taux de suicide chez les Blancs aux États-Unis était de 17,8 pour 100 000; c'était 6,9 pour les espagnols, pareil pour les américains, 6,9. Le seul groupe avec un taux de suicide plus élevé que les Blancs était 22,2 pour 100 000 par Américains.

Privilège asiatique

Le phénomène du suicide n’est pas entièrement compris, mais il est généralement reconnu que la solitude et l’aliénation sont des facteurs importants. En Amérique, les Blancs (en moyenne) sont plus individualistes sur le plan culturel, tandis que les membres des autres groupes (toujours en moyenne) ont tendance à afficher davantage de valeurs sociales et collectivistes. Le groupe dont je suis membre des Américains américains serait "privilégié" à cet égard, étant donné que notre taux de suicide (6,6) est beaucoup plus bas que celui des Blancs. Mais serait-il sage de résoudre le problème social du suicide en se concentrant sur le "privilège asiatique"?

En fait, une étude récente publiée dans l'UE a été publiée Journal de psychologie expérimentale suggère qu'une telle approche ne serait pas seulement inutile. Ce serait complètement dangereux. J'ai récemment parlé à Erin Cooley, professeure de psychologie à l'Université de Colgate et à son auteur principal. Cooley examine les préjugés et les inégalités structurelles, et son étude montre à quel point le racisme persistant continue d'avoir un impact négatif sur la vie des minorités raciales en Amérique. Par exemple, une étude récente montre que les participants étaient plus susceptibles d'associer la pauvreté chez les Noirs que chez les Blancs. Son équipe est parvenue à la conclusion que cette association avait prédit une politique de redistribution économique, car il est largement admis dans l'opinion américaine que ces politiques attirent plus de Noirs que de Noirs.

Ensuite, son équipe a voulu savoir quel était l'impact du privilège de l'enseignement en blanc sur les gens. Une telle éducation les rendrait-ils plus compatissants envers les mauvais Noirs? Dans ses recherches, Cooley et ses collègues ont offert aux participants de l’étude une lecture privilégiée en blanc – des textes basés en partie sur les travaux de Peggy McIntosh, le premier à avoir formulé le concept dans les années 1980. – Avant de leur parler d'une histoire tragique fictive impliquant un homme noir ou un homme blanc.

Privilège blanc entré

Les scientifiques ont découvert que, parmi les socialistes libéraux – les participants ayant déclaré avoir une vision assez gauchiste de la société – la lecture du texte sur le privilège des Blancs n'augmentait pas leur indulgence envers les mauvais Noirs. D'autre part, comme Cooley m'a expliqué, "cela a eu un impact significatif sur l'étendue de leur compassion pour un blanc pauvre. [fictive] "(Il n'y a eu aucun changement significatif dans les deux sens chez les participants conservateurs)

Comment l'expliquer? Une possibilité est que les libéraux sociaux appliquent les privilèges de blanc de manière à les associer aux images blanches, en les considérant comme des privilèges. Si un blanc est mauvais, ce doit être de sa faute. Après tout, il a vécu comparé aux autres.

Quand on parle d'inégalité raciale, il faut comprendre que la question concerne les moyennes structurelles ou sociales, pas le statut de tous les individus, partout et à tout moment. Par exemple, il est vrai que la pauvreté affecte les Afro-Américains de manière disproportionnée. Cela signifie que les Afro-Américains sont plus susceptibles de vivre dans la pauvreté que les Blancs. Mais aux États-Unis, ce sont les Blancs qui vivent le plus dans la pauvreté. Nous ne pouvons et ne devons rien prendre dans la vie d'un individu sur la seule base de la couleur de sa peau ou des statistiques de l'inégalité raciale.

Il n'y a pas de privilège blanc général

Bien sûr, le racisme existe et son impact est ressenti de manière disproportionnée parmi les groupes minoritaires de la société. J'ai passé une grande partie de ma carrière de journaliste sur ce sujet. Mais le fait que les minorités raciales soient discriminées ne prouve pas l'existence d'un privilège blanc général. "Si vous êtes blanc, l'arrivée de la police aura probablement deux conséquences: soulagement et gratitude", a écrit l'un de ces protecteurs privilégiés de la vision du monde. Sauf que près de la moitié des personnes tuées chaque année par la police américaine sont de race blanche. Il est vrai que la violence policière touche de manière disproportionnée les minorités ethniques, en particulier les Afro-Américains. Mais si vous êtes blanc et avez subi des violences policières, votre expérience personnelle est certainement aussi douloureuse qu'une personne noire victime.

Si nous étendons la logique des privilèges au-delà de la question raciale, il est facile de voir les inconvénients. Nous savons, par exemple, que 93% des personnes emprisonnées dans les prisons fédérales américaines sont des hommes. En fait, dans presque tous les domaines du système de justice pénale, le sort des hommes est en moyenne bien pire que celui des femmes. Mais cela signifie-t-il que nous devrions parler d'un "privilège féminin"? Serait-il utile pour les détenus si les femmes étaient au courant de leur statut "privilégié"?

Causes et conséquences de l'incertitude

Dans le cas des privilèges, la réaction conservatrice typique consiste à minimiser les inégalités très réelles. Ce qui n'est pas utile. Dans une société diversifiée, nous ne pouvons échapper à rien. Par exemple, nous ne devrions pas ignorer les taux de mortalité maternelle élevés chez les femmes noires et leur association possible avec le manque de compétences culturelles des professionnels de la santé. Mais je suggère que nous changions la façon dont nous parlons de ces inégalités. En demandant aux Blancs de reconnaître publiquement leurs privilèges Blancs – et en particulier les rituels religieux -, nous pouvons être encouragés à normaliser les expériences des Blancs en ignorant et en faisant de l'ironie tragique, défavorisée. L'étude Cooley montre qu'il ne s'agit pas d'une peur hypothétique, mais d'une réalité prouvée de manière expérimentale.

Pour mettre fin à l'appel au privilège des Blancs, un moyen de se concentrer sur les causes et les conséquences de l'insécurité consiste à ne pas identifier les groupes de personnes qui, selon nous, présentent un avantage particulier. En outre, nous devrions cesser de parler de tout ce que nous sommes en droit d’attendre en tant que "privilèges". Il n'y a pas de privilège de donner naissance à la dignité et à la sécurité afin d'éviter le harcèlement ou le repas de la part de la police. Ainsi sont les choses normales en vie. Et si nous pouvons et devons toujours lutter contre toutes nos inégalités, nous devons nous assurer que nos méthodes de lutte renforcent notre empathie et ne la sapent pas.

*Zaid Jilani est journaliste et chercheur à Berkeleys. Spécialiste de la polarisation sociale et politique, il anime également un podcast extrêmement déconnecté qui propose de riches discussions entre les tribus politiques opposées.

** Cet article a été publié dans Quillette. Quillette est un journal en ligne australien qui encourage l'échange libre d'idées sur de nombreux sujets, même les plus controversés. Cette jeune édition deviendra une référence, en essayant de relancer le débat intellectuel anglo-saxon en donnant la parole aux scientifiques et aux penseurs qui se battent pour entendre. Quillette traite de sujets aussi divers que la polarisation politique, la crise du libéralisme, le féminisme ou le racisme. Le Point publie une traduction hebdomadaire d'un article publié par Quillette.

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